quinta-feira, 4 de dezembro de 2014

Questões sobre namoro


Transcrevo aqui parte da palestra que tive o privilégio de ministrar para um grupo de adolescentes em uma igreja na Ilha de Itamaracá, no dia 04 de outubro de 2014.


Em primeiro lugar coloquei que, à luz da Bíblia, não há como um jovem namorar uma moça, sem que este relacionamento vise o casamento. "Ficar", portanto como relacionamento egoísta, onde os jovens se tratam como objetos, está fora dos padrões bíblicos e portanto se constitui em ação pecaminosa. (Não sabeis vós que os vossos corpos são membros de Cristo? Tomarei pois os membros de Cristo, e os farei membros de uma meretriz? De modo nenhum. 1ª Coríntios 6.15)


Uma vez que o namoro deve sempre visar o casamento, lancei para eles três questões que considero importantes para se tomar uma decisão no cotexto do namoro:


1) Com quem devo namorar?

A escolha do namorado e por conseguinte do cônjuge, é algo que deve ser feito debaixo de muita oração e orientação. A bíblia nos ensina que Deus é quem nos dá uma esposa prudente (Casa e riquezas são herdadas dos pais; mas a mulher prudente vem do Senhor. Provérbios 19:14) Por isso devemos estar atentos as orientações de Deus, que nos são colocadas em sua Palavra. A principal delas é a de que não devemos nos submeter a um julgo desigual, ou seja, não devemos nos casar com alguém que não tema a Deus, e aqui, eu abro um parênteses (Nem sempre pessoas de igreja, são de fatos servos do Senhor).


Devemos ainda observar a orientação de nossos pais (Filho meu, ouve a instrução de teu pai, e não deixes o ensino de tua mãe. Provérbios 1.8), portanto, querido ou querida jovem, atente para o que seus pais lhe dizem, seus líderes, seus pastores, pessoas que por serem mais velhas que você, têm mais experiências, e principalmente se eles conhecerem e amarem também ao Senhor Jesus.


2) Quando devo namorar?


Aqui o debate foi grande, uns dizendo que aos 15 anos, outros aos 18. O princípio aqui é o seguinte: Se eu namoro é para casar, e eu sei que um namoro demorado vai me levar a uma nível de intimidade que deixará eu e minha namorada em situações de vulnerabilidade, principalmente, na área sexual, devo começar a namorar com uma idade em que eu já possa pensar em coisas concernentes a um casamento. Namoros longos, via de regra, levam os jovens a uma intimidade tal que o ato sexual, algo restrito ao casamento, torna-se uma pratica constante, afastando ambos de Deus e trazendo como consequências:

A) Gravidez indesejada;
B) Desvalorização da pessoa, especialmente da moça;
C) Sentimentos de possessão e ciúmes; 


Eu os instruir sobre a opção de deixar para namorar um pouco mais tarde, pode ser útil para os ajudar a fugir da impureza, pois já trabalhando, formado, mais maduro o jovem, via de regra, está mais apto a casar do que quando ainda se é adolescente, por exemplo. (Fugi da impureza. Qualquer outro pecado que uma pessoa cometer é fora do corpo; mas aquele que pratica a imoralidade peca contra o próprio corpo. 1º Coríntios 6:18).


3) O que devo e o que não devo fazer durante o tempo de namoro?

Neste momento, os lembrei que os nossos corpos são habitação do Espírito Santo, que Deus vê todas as coisas, e de que devemos nos lembrar de que estamos sempre em Sua santa presença. Lembrei-os ainda que não devemos defraudar a ninguém. Mas o que é defraudar? "? Defraudar é desperta em alguém um desejo que você não pode satisfazer." Então o cuidado deve ser total, pois defraudar é pecado. (Sabes os mandamentos: Não matarás, não adulterarás, não furtarás, não dirás falso testemunho, não defraudarás ninguém, honra a teu pai e tua mãe. Marcos 10:19) O tempo de namoro deve ser utilizado para o planejamento da vida a dois, conversas, orientações, estudos da palavra de Deus, devem ser feitos a fim de o casal se manter santo na presença de Deus. 

Por fim os advertir sobre duas coisas: 

A) Não devemos menosprezar a graça e a misericórdia de Deus, pois Ele é justo e aquilo que plantamos, certamente colheremos (Não vos enganeis: de Deus não se zomba; pois aquilo que o homem semear, isso também ceifará. Gálatas 6:7)

B) O nosso viver e agir devem refletir o nosso amor por Jesus, e em tudo devemos glorificar o seu nome (Portanto, quer comais, quer bebais ou façais outra coisa qualquer, fazei tudo para a glória de Deus. 1ª Coríntios 10:31) 

Que Deus nos abençoe e nos ajude a viver para o louvor da glória de Jesus, nosso salvador!

sexta-feira, 28 de novembro de 2014

Deus Existe!

“Diz o insensato no seu coração: Não há Deus. Corrompem-se e praticam iniquidade; já não há quem faça o bem.” Sl 14:1

Em pleno século 21, nos deparamos e nos assustamos com o crescente número de casos e situações em que a vida humana é totalmente desprezada. Por um par de sapatos, por uma nota de dois reais, por uma opção futebolística, vidas são ceifadas. O homem na sua ignorância, arrogância, soberba, bestialidade tem dado cabo à vida de seu semelhante, considerando que não existe Deus, o justo juiz, que pedirá contas de cada um segundo as suas próprias obras (Jó 34:11; Sl 62:12; Gl 6:7).

A insensatez humana o leva a se estribar em seu próprio entendimento, a se rebelar contra o criador, a ponto de que, apesar de todas as coisas que demonstram o contrário (Sl 19:1), ele afirma que Deus não existe. Alguns até afirmam que Deus existe, mas vivem como se isto não fosse verdade.

Tanto num caso, como no outro, o homem errante vai vivendo sua vida, correndo atrás do vento. Investindo em coisas que não tem o menor eterno valor.

Portanto não seja insensato, reconheça Deus em todos os seus caminhos, e acumule tesouros no céu, tesouros eternos (Mt 6:19-20). 


Texto para meditação: “porque, onde está o vosso tesouro, aí estará também o vosso coração.” Lc 12:34

quinta-feira, 8 de maio de 2014

Homens e mulheres dos quais o mundo não era digno - FANNY CROSBY

Segue abaixo a história da mulher que iluminada por Deus, apesar de cega, escreveu mais de 10 lindos hinos:

Fanny J. Crosby (1820-1915)

Quando Fanny Crosby tinha seis anos de idade, um forte resfriado causou uma inflamação em seus olhos. O médico da família foi chamado, mas ele não estava em casa. Alguém veio em seu lugar. O estranho recomendou o uso de compressas quentes, que tragicamente resultou na sua perda da visão. Como o trágico acontecimento se tornou conhecido na vizinhança, o homem deixou a cidade, e ninguém mais ouviu falar dele. A respeito desta tragédia, Sra. Crosby escreveu: "Em mais de oitenta e cinco anos, eu em nenhum momento senti algum ressentimento dele, pois eu sempre acreditei desde a minha infância que o bom Deus, em Sua infinita misericórdia, através disto me consagrou ao trabalho o qual ainda me permite realizar.

Fanny Crosby era uma vencedora. "Uma das decisões que eu tomei mais cedo em meu jovem coração", ela dizia, "foi deixar todo o meu cuidado para ontem e acreditar que a manhã seguinte traria."

As maiores influências em sua juventude foram sua mãe e avó. Na medida do possível, elas educaram-na em casa. Seu pai morreu quando ela tinha um ano de idade. Quando sua avó soube que a pequena criança estava cega e nada poderia ser feito a respeito disto, ela disse: "Eu serei seus olhos."E ela era. Ela descrevia à criança cega a maravilhosa variedade de cores na natureza, a beleza do nascer do sol e do pôr do sol, como os pássaros e as flores eram, as cores do céu. Com o tempo, Fanny estaria descrevendo estas maravilhas melhor que qualquer pessoa com visão. Também sua avó pacientemente ensinou a Bíblia a Fanny, primeiro o verso um, depois o dois. Logo logo Fanny estaria memorizando capítulos inteiros. Sua mente desenvolveu um maravilhoso banco de memória. Ela aprendeu a tocar violão, e então começou a compor músicas às quais ela mesmo acompanhava.

Quando Fanny Crosby tinha quinze anos, ela entrou para a Escola para Cegos em Nova Iorque,mesmo sendo extremamente difícil para ela deixar a segurança de casa. Ela foi estudante da instituição por sete anos e então ensinou lá por onze anos. Muitas pessoas importantes visitaram a escola nestes anos, e se tornou costumeiro ter Fanny recitando seus poemas para elas.

Em 1843 Fanny Crosby foi a Washington, DC, com outros amigos cegos para provar aos líderes governantes que os cegos podiam ser educados se tivessem treinamento apropriado. Sendo a primeira mulher a ter a palavra no Senado, ela levou muitos senadores às lágrimas com seus poemas e sua personalidade vencedora. Ela tornou-se amiga de diversos presidentes.

Aos trinta anos, Fanny Crosby casou-se com Alexander Van Alstyne, um erudito e talentoso músico, também cego. Ele tinha muito orgulho do gênio de sua esposa e insistiu que ela mantivesse seu nome de solteira. Eles tiveram um filho, que morreu na infância.

Fanny Crosby estava sempre escrevendo poemas, mas sua composição de hinos só teve início quando ela tinha cerca da quarenta anos de idade. Um dia ela encontrou-se com o compositor W. B. Bradbury (hinos no Novo Cântico: 93, 117, 127, 205, 217, 220, 225, 257, 306, 319, 359) , que pediu que ela escrevesse alguns poemas. 

Em 1864 ela enviou seu primeiro hino. Imediatamente Bradbury encantou-se com suas palavras e disse a ela: "Enquanto eu tiver uma editora, você sempre terá um emprego." E então, num período de nove anos, Fanny Crosby escreveu "Blessed Assurance"(Que segurança tenho em Jesus), "Jesus keep me near the cross" (Quero estar ao pé da cruz), "I am thine, O Lord" (Meu Senhor sou teu, Tua voz ouvi), "Praise Him, Praise Him" (Louvai, louvai, Cristo o bom Mestre Divino), "To God be the glory" (A Deus demos glória) e tantos outros! Ela era a poetiza líder do "Gospel Hymn Movement" associada a D. L. Moody e Ira Sankey.

Fanny Crosby foi uma das mais prolíferas poetas da história. Às vezes críticos surgem dizendo que seus poemas não possuem alta qualidade poética. Ela seria a primeira a concordar com eles. Ela não estava escrevendo para críticos literários. Ela queria que suas palavras fossem entendidas por pessoas comuns. Ela viveu entre os pobres a maior parte de sua vida e ela esteve direcionando sua mensagem particularmente para eles. Ainda assim seus hinos têm universalidade para ser cantado por reis e rainhas, presidentes e intelectuais também.

A maioria dos hinos ela escreveu após a meia-noite, como se ela necessitasse de silêncio e concentração. ela nunca foi muito dorminhoca. Todavia, alguns de seus hinos foram escritos espontaneamente. Por exemplo, uma amiga, Sra. Joseph F. Knapp, pediu a Fanny para escrever letras para umas músicas que ela havia composto. A Sra. Knapp toou a melodia duas ou três vezes no piano e então perguntou a Fanny se a música dizia algo a ela. Imediatamente, Fanny respondeu "Que segurança tenho em Jesus!". Em poucos instantes Fanny daria à atônita amiga a letra completa!

Com a idade de sessenta anos, Fanny Crosby era mais ativa do que muita gente aos quarenta. Além de compor hinos, ela começou uma segunda carreira com um trabalho de evangelização visitando lares. Ela agora gastava vários dias da semana em missões no distrito de Bowery, em Nova Iorque, um dos locais mais deprimentes dos EUA. Ela sempre insistia: "Não se pode salvar um homem apenas dizendo a ele seus pecados. Eles já os conhece. Diga-lhe que há perdão e amor esperando por ele... faça-o entender que você acredita nele e nunca desista." Fanny Crosby não apenas dizia estas palavras, ela as vivia. Ela sabia como ouvir e falar às pessoas desesperadamente necessitadas.

Certa vez um homem participou de uma reunião e sentou-se em frente a ela. Primeiramente ela orou silenciosamente e então falou-lhe:
 
"Você gosta de música?" 

"Sim" 

"Não gostaria de ficar para o culto vespertino?"

"Não."

"Bem," ela disse alegremente, "você permite que eu sente ao seu lado para conversarmos?"

"Sim, eu gostaria da sua companhia."

Ela falou por um longo tempo ao rude e ensopado homem sobre assuntos que interessavam a ele. Finalmente ela disse: "Você sabe quais são as três palavras mais doces em qualquer língua?"

"Não, você pode me dizer?"

Fanny respondeu: "Mãe, lar e céu."

O homem ficou em silêncio por um longo tempo, perdido em seus pensamentos. Finalmente ele disse suavemente: "Minha mãe era uma cristã." Ele ficou para o culto, e no final da reunião ele foi ao altar, mas não sem que antes Fanny prometesse ir com ele.

Centenas de histórias podem ser contadas sobre como ela ajudou tantas destas pessoas com suas vidas tristes e despedaçadas. Hinos como "Saved by Grace" ( NC 184 - Face a Face) penetram o coração daqueles que estão a perecer e precisam ser salvos.

Fanny Crosby foi uma excelente oradora, e aos noventa anos ela continuava a atingir grandes multidões. Um jornal local registrou que ela estava "frágil no corpo, mas ainda forte na mente... com a confiança e fé em Deus firme como os montes. Apesar de estar agora com a coluna bastante arqueada e extremamente magra, ela escreveu alegremente a um amigo: "Eu estou tão ocupada que dificilmente sei meu nome". À medida que ela envelhecia, sua alegria crescia mais ainda.

Em uma de suas últimas mensagens ela disse: "Deus responderá suas orações melhor que você imagina. É claro, nem sempre iremos ter exatamente o que pedimos... Nós sempre temos sofrimentos e desapontamentos, mas não se deve esquecer que, se confiados a Deus, ele os tornará em bem... Sua solução é de longe melhor do que o que qualquer um de nós poderia conceber."

Um pastor escocês disse a ela que era muito ruim que Deus não desse a ela a dádiva da visão. Ela o surpreendeu dizendo: "Se eu pudesse escolher em meu nascimento, eu teria optado por ser cega... pois quando eu subir aos céus, a primeira face que eu hei de ver será a Daquele que morreu por mim."

Hinos de Fanny Jane Crosby no Novo Cântico:

41 - Louvai, louvai Cristo, o bom mestre divino

42 - A Deus demos glória por seu grande amor

46 - Altos louvores a quem triunfou

49 - Sempre vencendo, mui vitorioso

107 - Quero estar ao pé da cruz

144 - Que segurança tenho em Jesus

153 - Com Tua mão segura bem a minha

184 - Em breve a vida vou findar

202 - Preciosas as palavras de Jesus

204 - À porta clamo, alma triste

222 - Meu Senhor sou teu, Tua voz ouvi

226 - Conta-me a história de Cristo

287 - É tempo! É tempo! O Mestre está chamando já


Extraído dos livros: Great Christian Hymn writers e 101 More Hymn Stories
Traduzido por Jairo Sena

quarta-feira, 7 de maio de 2014

Homens e mulheres dos quais o mundo não era digno

Embora à luz das escrituras sagradas a adoração a qualquer ser, vivo, morto ou inanimado, que não o próprio Deus, é um ato pecaminoso de rebeldia e idolatria contra Aquele que é, que era e que há de ser.

Contudo, as escrituras nos incentivam a nos lembrarmos das pessoas que, enquanto viveram aqui, a despeito de suas naturezas caídas, viveram vidas dedicadas à pregação da palavra de Deus, dando bom testemunho de fé e que impactaram suas épocas.

"Lembrai-vos dos vossos guias, os quais vos pregaram a palavra de Deus; e, considerando atentamente o fim da sua vida, imitai a fé que tiveram." Hebreus 13:7

Com o coração grato a Deus, com grande gratidão ao meu amigo e irmão em Cristo, Jairo Sena, que gentilmente me enviou seu trabalho, e me autorizou, postarei histórias sobre alguns dos autores dos mais belos hinos cantados nas igrejas cristãs dos séculos XIX, XX, e XXI.

Estes homens e mulheres que a despeito das dificuldades, agraciados por Deus, cheios de temor e sabedoria do alto, escreveram lindas canções.

Que Deus levante em nossa geração, homens e mulheres dispostos a viver a vida para a glória do nome de Jesus.